[Traducción de Montserrat Martínez García revisada y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

Como David J. DeLaura y un número de otros historiadores de la vida intelectual victoriana han señalado, muchos ateos y agnósticos victorianos abandonaron el Cristianismo por una razón particularmente victoriana: ¡Lo encontraron inmoral!

La pérdida de la fe religiosa de estos primeros agnósticos victorianos tan representativos como F. W. Newman (hermano de John Henry Newman), J. A. Froude (hermano del amigo íntimo de Newman, Hurrell Froude), y George Eliot no se debió, en primer lugar, a las razones sugeridas normalmente, el surgimiento de la teoría evolutiva (evolutionary theory) en la geología y la biología y la Crítica alta de la Biblia. De hecho, en cada vida, el factor dominante fue una aversión creciente hacia las implicaciones éticas de lo que se había hecho creer a cada uno como el Cristianismo esencial, especialmente el conjunto de doctrinas interrelacionadas: el pecado original, la reprobación, la regeneración bautismal, la expiación indirecta, o el castigo eterno [13].

George MacDonald, por ejemplo, dejó su púlpito congregacionalista porque no podía aceptar que Dios maldijera eternamente a los niños que no habían sido bautizados antes de su muerte, y John Ruskin expresó similar aversión hacia ello, demostrando ser la gota que colmaba el vaso. En San Pablo y el Protestantismo, Matthew Arnold «desdeñosamente rechaza la visión 'monstruosa' de un Dios caprichoso que maneja la elección y la predestinación y que cruelmente enfatiza la grosera calidad comercial de las palabras clave puritanas, «pacto», «rescate», «redimir», «compra», y «convenio» [DeLaura, 13].

Lecturas sugeridas

Altholz, Josef L. "The Warfare of Conscience with Theology." The Mind and Art of Victorian England. Ed. Josef L. Altholz. Minneapolis: U. of Minnesota P, 1976. 58-77. [texto completo en la Victorian Web]

DeLaura, David J. Hebrew and Hellene in Victorian England: Newman, Arnold, and Pater. Austin: U of Texas P, 1969. [texto completo en la Victorian Web]

Murphy, Howard R. "The Ethical Revolt against Christian Orthodoxy in Early Victorian England." American Historical Review 60 (July 1955): 800-17.


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Modificado por última vez en 1999; traducido 10 de deciembre de 2010