[Traducción del texto y las citas por Martin Glikson revisada por Terri Ochiagha y Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

G.K. Chesterton en su vida posterior [Click sobre la imagen para agrandar la imagen.]

Un personaje pletórico e imponente, el escritor G. K. Chesterton era londinense hasta la médula. Nacido en Kensington y educado en St. Paul‘s School, Londres, ingresó en 1892 en la escuela de arte de Slade School, University College, con la idea de convertirse en ilustrador. Allí no fue feliz, y en su autobiografía habla de “asistir, o desasistir, a la instrucción artística de Slade School” [“attending, or not attending, to the art instructions of the Slade School”] (99). El episodio, sin embargo, resultó provechoso. Al asistir junto a su amigo, el futuro editor Ernest Hodder Williams, a las clases de literatura, se vio particularmente impresionado por un académico cuyo nombre sería conocido por las generaciones gracias a sus abundantes e inspiradores escritos. Chesterton escribió:

Presumo de ser uno de tantos alumnos agradecidos por el extraordinariamente vivaz y estimulante aprendizaje del profesor W.P. Ker ( . . . ) y una vez tuve el honor de constituir la totalidad de su audiencia. Dio una clase tan rigurosa y aguda como jamás haya presenciado, en un tono apenas coloquial. Me preguntó acerca de mis lecturas, y al mencionar yo algo de la poesía de Pope, dijo con gran satisfacción: “Ah, veo que ha sido bien criado” [99-100]

I am able to boast myself among the many pupils who are grateful to the extraordinarily lively and stimulating learning of Professor W.P. Ker.... And I once had the honour of constituting the whole of Professor Ker's audience. But he gave as thorough and thoughtful a lecture as I have ever heard given, in a slightly more colloquial style; asked me some questions about my reading; and, on my mentioning something from the poetry of Pope, said with great satisfaction: “Ah, I see you have been well brought up.”

Ker, quien en ese momento era un profesor destacado en University College, se convertiría en 1920 en profesor de Poesía en Oxford.

Su amistad con Hodder Williams sirvió para que Chesterton se interesara por los asuntos literarios y, por supuesto, por la escritura, a la que declaró “la más fácil de las profesiones” [“the easiest of all professions”] (100). Debió encontrar suficiente estímulo para su mente en University College, puesto que permaneció allí estudiando francés, latín, arte y literatura hasta 1895, cuando abandonó los estudios sin haber obtenido ning�n título.

Por supuesto, los logros de Chesterton tienen lugar después del período victoriano. Tras dejar los estudios, se volvió un autor prolífico: fue novelista, autor de relatos, periodista y poeta, además de vivaz, obstinado y ameno crítico de la obra ajena. Entre los que leían y discutían su columna del Daily News se encontraba el joven hijo de un minero de Nottingham, quien en 1908 se atrevió a enviarle parte de su obra buscando una “opinión referente a su mérito� (citado en Lawrence, 43n). Desgraciadamente, la carta y su respuesta han sido extraviadas, pero la anécdota muestra a Chesterton en los umbrales de una era literaria completamente nueva. No obstante, vale la pena observar en qué medida su figura influyó nuestro juicio de la gran era que recién terminaba. El primer libro de crítica literaria que le fue encargado (por Macmillan) versaba sobre uno de sus predecesores en University College, Browning, e inmediatamente lo asentó en el género. Se lo reconoce sobre todo por haber revivido la reputación de Dickens: “No hay mejor crítico de Dickens vivo” [“There is no better critic of Dickens living”] escribió T.S. Eliot en su ensayo sobre Wilkie Collins y Dickens en 1927 (461).

Referencias

Bergonzi, Bernard. "Chesterton, Gilbert Keith (1874-1936)." Oxford Dictionary of National Biography. Online ed. Viewed 30 Jan. 2007.

Chesterton, G(ilbert) K(eith). Autobiography. London: Hutchinson, 1936. (Autobiografía. Barrcelona: El Acantilado, 2003).

Eliot, T. S. Selected Essays. 3rd enlarged ed. London: Faber, 1951.

Lawrence, D. H. The Letters of D. H. Lawrence, Vol. I, 1901-13. Ed. James T. Boulton. Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1979. (Correspondencia. Barcelona: Nuevo Arte Thor, 1984)


Victorian Overview C. K. Chesterton

Modificado por última vez el 28 de ​junio de 2008; traducido diciembre 2009