[Traducción del texto y las citas Victoria Parra revisada por Martin Glikson y editada por Asun López-Varela. El diseño HTML, el formato, y los enlaces de George P. Landow.]

A. C. Benson fue uno de los seis hijos de un arzobispo de Canterbury, aunque cuando nació, su padre era entonces director del Wellington College. Fue un antiguo etoniano y después de acabar la licenciatura de Clásicas en Cambridge en 1884, volvió a Eton como docente. Después de seis añs, llegó a ser jefe de una casa, pero regresó a Cambridge ya que deseaba tener más tiempo para escribir. Junto con el vizconde Esher, editó las cartas de la Reina Victoria. Mientras, Stuart Donaldson, un compa–ero en Eton, había sido nombrado jefe del Magdalene College, y le dijo que buscaban un nuevo miembro para la junta, pero que el colegio no podía pagarle. Para A. C. no supuso un problema, por lo que fue elegido en 1904. Once añs después, asumió la jefatura.

Benson fue ensayista, biógrafo, escritor de relatos y poeta. En total, escribió unas cien obras, incluidos los tomos de la colección English Men of Letters (1904-6) sobre Rossetti, FitzGerald, Pater, y Ruskin. Escribió la letra de "Tierra de Esperanza y Gloria" aunque ahora nadie lo recuerda, y además esta canción ha pasado de moda. Su afinidad con FitzGerald puede, quizá, observarse claramente en algunos de sus versos. Esto es de The Isles of Sunset (N. de T.: Las islas del ocaso (1904):

Let those whose Hearts and Hands are strong
Tell eager Tales of Might and Deeds;
Enough if my sequestered song
To hush'd and twilight Gardens leads!

Su hermano pequeñ, E. F. (Edward Frederic, 1867-1940), es más conocido, pero escribió algo menos que A. C.: noventa y nueve obras en total. Actualmente, es más recordado por una colección de novelas ambientadas en el periodo de entreguerras, centradas en dos damas arrendatarias, Mapp y Lucia. En los añs 80, se hizo una serie de televisión basada en estos libros. La mayoría de ellos se desarrollaban en una ciudad de Sussex inspirada en Rye donde E.F. vivió, en la casa que una vez perteneció a Henry James (1843-1916). En los libros, la señrita Mapp llega a vivir allí también. El lugar fue bombardeado en 1940: el gran piano salió propulsado hacia los postes telefónicos y allí quedó en equilibrio.

Otro de sus hermanos y una hermana también fueron escritores. Se rumorea, aunque el DNB no lo contemple, que su madre dispuso un ménage con la hija del arzobispo Tait cuando su esposo murió.

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Referencias

Benson, A C. Edward FitzGerald. MacMillan. London. 1905.

Benson, A. C. The Isles of Sunset www.gutenberg.org/etext/18882.

Dictionary of National Biography. Oxford University Press. Oxford. 1975.


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Modificado por última vez el 28 de junio 2008; traducido 1 February 2010